Het aftellen is nu echt begonnen… over iets minder dan een maand start de 39e editie van de legendarische Dakar Rally. Op 2 januari vertrekken 491 deelnemers uit 59 verschillende landen vanuit Asunción in Paraguay voor een bijna 9000 kilometer loodzware tocht naar de finish in Buenos Aires in Argentinië. Een groot deel van de in totaal 146 motoren, 83 auto’s, 50 trucks en 37 quads is al aan hun reis begonnen.

Ze zijn op een enorme boot onderweg naar Zuid-Amerika. Donderdag 24 en 25 vond de inscheping van de Dakar-voertuigen plaats in Le Havre in Frankrijk. Hiermee kwam een eind aan hectische maanden van voorbereiding. De laatste weken voor de start van een nieuw avontuur zijn aangebroken. Het Dakar-virus grijpt steeds meer om zich heen.

15268015_1315470938483824_5015619384711346355_n

De inscheping is een avontuur op zich. Van heinde en verre komen de indrukwekkende voertuigen naar Le Havre. Het volledige Kamaz Master-team reed de trucks gezamenlijk vanuit Rusland naar de havenstad. Een flinke dosis teamspirit! Op 24 november reden de voertuigen al vroeg in de ochtend gestaag het grote terrein op waar de inscheping plaatsvond. Gescheiden in verschillende categorieën reden ze langzaam een enorme hal binnen. Daar stonden tientallen medewerkers van organisator ASO klaar voor de afhandeling van de controle voordat de voertuigen de boot op gingen. Voor het eerst moesten de auto’s een brug op rijden, zodat ook de onderkant aan een inspectie onderworpen kon worden. Bij de vrachtwagens stond een grote heftruck om de indrukwekkende motor goed van dichtbij te kunnen bekijken. De motoren werden in een aparte sectie gekeurd. Na ieder ‘groen licht’ reed een ASO-medewerker de motor naar de haven waar speciale metalen kisten klaarstonden voor de reis van de tweewielers.

15203240_1315471168483801_6214219003493436873_n

15317838_1315471601817091_6599121649468998409_n

15220124_1315471105150474_2553468407877087942_n

El Central
Buiten aspecten als veiligheid, navigatie en het nalopen van reglementen, kregen alle voertuigen stickers opgeplakt met het startnummer en het officiële logo van Le Dakar 2017. De grote keuring van papieren en voertuigen, oftewel de ‘scrutineering’, gebeurt in Asunción op 30 en 31 december en 1 januari. Na het doorlopen van de controles werden de voertuigen naar een groot terrein aan het water gereden. Daar stond ‘El Central’, de inleverplek voor de sleutels. De laatste halte voor vertrek. En de laatste kans voor een check: zit alles in het voertuig? Maximaal twintig kilo. Dat is wat namelijk nog mee mag in het vliegtuig. Nog een paar weken tijd voor de laatste punten op de i. Dan gaan we opnieuw geschiedenis schrijven.

15220173_1315471208483797_5114249279422253566_n

De video check je hier!

Tekst: Wendy van Vliet (Dakar Press Team)